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Ecuador / Libertad de expresión: Relatores de ONU y la CIDH condenan medidas para disolver a una destacada organización
Fecha: 17 de septiembre de 2015
Fuente:

http://www.sipiapa.org

English version, see below
Vea abajo la versión en inglés

Ecuador / Libertad de expresión: Relatores de ONU y la CIDH condenan medidas para disolver a una destacada organización

GINEBRA / WASHINGTON, D.C. (17 de septiembre de 2015) – Un grupo de relatores* de las Naciones Unidas y de la Comisión Interamericana de Derechos Humanos (CIDH) expresaron hoy su grave preocupación por las recientes medidas del Gobierno de Ecuador para disolver Fundamedios, una destacada organización de la sociedad civil dedicada a la promoción de la libertad de expresión y libertad de medios en ese país.

“Miembros de asociaciones, particularmente aquellos dedicados a defender los derechos humanos, deberían gozar plenamente del derecho a la libertad de expresión y, en particular, la libertad de ser abiertamente críticos con políticas y prácticas gubernamentales”, resaltaron los expertos.

La Secretaría Nacional de Comunicación de Ecuador (SECOM) notificó el 8 de septiembre de 2015 a Fundamedios de su procedimiento de disolución sobre la base de que presuntamente difunde mensajes con ‘tintes políticos’. La resolución del Gobierno otorgó un período de 10 días para que la organización pudiera presentar su defensa. El 14 de septiembre de 2015, Fundamedios solicitó que se garantice el debido proceso, pruebas de las presuntas actividades, y –de acuerdo al artículo 98 de la Constitución– declaró su derecho a resistir ‘acciones u omisiones del poder público’ que socaven sus derechos constitucionales.

“Las personas que se constituyen en una asociación tienen el derecho a tener opiniones y difundir informaciones de toda índole, incluso políticas, sin interferencia por parte del Estado”, dijeron los expertos. “El discurso no puede ser reprimido simplemente porque pueda ser interpretado como que ‘es político’”.

Los relatores destacan que el papel de la libertad de asociación es una herramienta fundamental para ejercer de forma plena y cabal la labor de las y los defensores de derechos humanos, quienes pueden lograr de manera colectiva un mayor efecto para los integrantes de un grupo o sociedad en avanzar y obtener fines lícitos.

“La disolución forzada de una asociación es una medida verdaderamente extrema que tan solo se puede justificar en los casos más excepcionales, bajo estricto cumplimiento con los principios de legalidad, necesidad y proporcionalidad, además de estar vinculada al alcance de fines imperativos en una sociedad democrática”, explicaron los expertos.

El grupo de expertos denunció las normas nacionales invocadas en el proceso contra Fundamedios y aplicadas previamente en el cierre de otra importante organización no gubernamental a fines de 2013, y pidió su revisión a la luz de los estándares internacionales. “El Decreto Ejecutivo No. 16 establece restricciones inaceptables a la libertad de expresión y asociación en el país, dándole poder a las autoridades estatales para cerrar organizaciones basadas en condiciones muy amplias y ambiguas”, dijeron.

“Sería de especial preocupación que el Estado adoptara cualquier resolución en este caso en violación de los estándares internacionales de derechos humanos. De hecho, es la acción del gobierno la que tiene los ‘tintes políticos’ más fuertes”, subrayo el grupo, e indicó que “la razón fundamental citada para la disolución de Fundamedios podría ser utilizada para obstaculizar el ejercicio legítimo de la libertad de asociación”.

La documentación de la SECOM incluye imágenes de tuits publicados por Fundamedios con enlaces a columnas de opinión en otros sitios. También anexa como parte de la prueba imágenes de tuits publicados por terceros que Fundamedios retuiteó.

“Los derechos humanos no cesan cuando una persona o asociación actúa en internet”, señalaron los expertos en relación a las pruebas presentadas por la SECOM. “Los derechos a la libertad de expresión y asociación existen tanto fuera de línea como en internet”.

“Instamos a las autoridades ecuatorianas a detener el procedimiento de disolución de Fundamedios y, en general, a garantizar la realización de los derechos a la libertad de expresión y de asociación en el país”, dijeron. “Estamos dispuestos a prestar asistencia técnica a las autoridades en esta materia”.

FIN

(*) Los expertos: Maina Kiai, Relator Especial de Naciones Unidas sobre el derecho a la libertad de reunión pacífica y de asociación; David Kaye, Relator Especial de Naciones Unidas sobre la promoción y protección del derecho a la libertad de opinión y de expresión; Michael Forst, Relator Especial de Naciones Unidas sobre la situación de las y los defensores de derechos humanos; José de Jesús Orozco Henríquez, Relator de Defensores y Defensoras de Derechos Humanos de la CIDH; y Edison Lanza, Relator Especial para la Libertad de Expresión de la CIDH.

Los expertos de Naciones Unidas:
http://www.ohchr.org/SP/Issues/LibertadReunion/Pages/SRFreedomAssemblyAssociationIndex.aspx
http://www.ohchr.org/SP/Issues/FreedomOpinion/Pages/OpinionIndex.aspx
http://www.ohchr.org/SP/Issues/SRHRDefenders/Pages/SRHRDefendersIndex.aspx

Los expertos de la Comisión Interamericana de Derechos Humanos:
oas.org/es/cidh/defensores/default.asp
cidh.org/expresion

Para más información y solicitudes de prensa, favor ponerse en contacto con Marissa Storozum (+41 22 917 9689) o escriba a freeassembly@ohchr.org.

Para mayor información sobre otros expertos independientes de la ONU:
Xabier Celaya – Unidad de Medios (+ 41 22 917 9383 / xcelaya@ohchr.org)

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Vea el Índice Universal de los Derechos Humanos: http://uhri.ohchr.org/es/

_________________________

NEWS RELEASE

Ecuador / Freedom of expression: UN and IACHR experts condemn moves to dissolve prominent organization

GENEVA / WASHINGTON, DC (17 September 2015) – A group of rapporteurs* from the United Nations and the Inter-American Commission on Human Rights (IACHR) today expressed grave concern over the Government of Ecuador’s recent moves to dissolve Fundamedios, a prominent civil society organization dedicated to the promotion of freedom of expression and media freedom in that country.

“Members of associations, particularly those dedicated to defending human rights, should fully enjoy the right to freedom of expression, in particular, the freedom to be openly critical of governmental policy and practice,” the experts stressed.

The National Secretariat of Communications of Ecuador (SECOM) notified Fundamedios of the dissolution proceedings on 8 September 2015 on the grounds that it allegedly disseminates messages with “political overtones”. The Government’s order provided a period of ten days during which the organization could present arguments for defense. On 14 September 2015, Fundamedios requested guarantees of due process, proofs of the alleged activities, and –according to the Constitution, article 98, declared its right to resist ‘deeds or omissions by the public sector’ that undermine their constitutional rights.

“Individuals who form an association have the right to hold opinions and disseminate information of all kinds, including of a political nature, without interference by the State,” said the experts. “Speech cannot be suppressed simply because it may be interpreted as ‘being political’.”

The rapporteurs emphasized that the role of freedom of association is a fundamental tool that makes it possible to fully carry out the work of human rights defenders, who, acting collectively, can achieve a greater impact for members of a group or society in advancing and attaining licit goals.

“The forced dissolution of an association is a truly extreme measure, which can only be justified in the most exceptional cases, under strict compliance with the principles of legality, necessity and proportionality, and aimed at achieving a pressing need in a democratic society,” explained the experts, who have previously voiced their concerns to the Government.

The group of experts denounced national norms invoked in the procedures against Fundamedios and previously applied in the closure of another important non-governmental organization in the end of 2013 and called for their revision in light of international standards. "Executive Decree No. 16 established unacceptable restrictions to freedom of expression and association in the country, empowering State authorities to close down organizations based on very broad and ambiguous terms," they said.

“It would be of particular concern if the State adopts any resolution in this case violating international human right standards. Indeed, it is the Government’s action that has the strongest ‘political overtones’,” underscored the group, noting that “the rationale cited for Fundamedios’ dissolution could be used to block the legitimate exercise of freedom of association.”

The evidence analyzed by SECOM includes images of tweets published by Fundamedios with links to opinion columns in other websites. Images of tweets published by third parties and retweeted by Fundamedios were also included as proof.

“Human rights do not cease when an individual or association goes online,” the experts pointed out in relation to SECOM’s alleged proof. “The rights to freedom of expression and of association apply both offline and online.”

“We urge the Ecuadorian authorities to halt the dissolution process of Fundamedios, and more generally, ensure the realization of the rights to freedom of expression and of association in the country,” they stated. “We stand ready to provide technical assistance to the authorities in this regard.”

ENDS

(*) The experts: Maina Kiai, UN Special Rapporteur on the rights to freedom of peaceful assembly and of association; David Kaye, UN Special Rapporteur on the promotion and protection of the right to freedom of opinion and expression; Michael Forst, UN Special Rapporteur on the situation of human rights defenders; José de Jesús Orozco Henríquez, IACHR Rapporteur on the Rights of Human Rights Defenders; and Edison Lanza, IACHR Special Rapporteur for Freedom of Expression.

The UN experts:

http://www.ohchr.org/EN/Issues/AssemblyAssociation/Pages/SRFreedomAssemblyAssociationIndex.aspx

http://www.ohchr.org/EN/Issues/FreedomOpinion/Pages/OpinionIndex.aspx

http://www.ohchr.org/EN/Issues/SRHRDefenders/Pages/SRHRDefendersIndex.aspx

The Inter-American Commission on Human Rights (IACHR) experts:

http://www.oas.org/en/iachr/defenders/mandate/composition.asp

http://www.oas.org/en/iachr/expression/mandate/Rapporteur.asp

For more information and media requests please contact Marissa Storozum (+41 22 917 9689) or write to freeassembly@ohchr.org.

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